24 juin 2002

>> Daemon Geezer (portrait de Philip Pullman, Observer [January 27th, 2002]):
"[Pullman] has created a world inspired by Milton and Blake that is populated by gay angels with a liking for Kendal Mint Cake, nice witches and a delicious villain not a million miles away from Mrs Thatcher. Is this really kids' stuff? I'm just telling stories, he claims. .../... Pullman himself makes an unlikely demon. In person, he is thoughtful, good-natured and passionately interested in what the world has to tell him. Like his admired predecessors, he is only giving back to his audience the stories it has already vouchsafed in a thousand unguarded moments. First and foremost a teller of tales, he acknowledges 'the absolute preciousness' of reality in all its chaos and discomfort. 'Here is where we are,' he told The Observer, 'and now is where we live.' It was this deeply rooted, practical Englishness that the guests at the Whitbread Prize were applauding on Tuesday, a storyteller for the tribe."
>> Le toujours passionant Jean-Pierre Cloutier a une théorie sur l'identité de "Deep Throat" (Chroniques de Cybérie)...
>> Strange connections - An interview with Michael Moorcock :
"Making connections most people don't make. That's probably the secret of producing interesting new art, new stories. That's what we read the stimulating writers for, why the good classics remain revelatory and forever informative. Always something new you hadn't noticed before. The regurgitators are probably useful, in that they familiarise the novel, as it were, to the middle-brow audience. This gradually brings the originals to their attention, usually after they are dead."
(3am Magazine)
>> Nicholas Hawksmoor (Barbelith).
"Why are these churches so striking? They are, on the face of it, churches which conform to a standard pattern (much like the Wren churches, in fact), mediaeval forms dressed in a plain classicism. Yet the more one looks at them, the more bizarre they appear. Some have seen Hawksmoor's obsession with monuments and monumentality as morbid, and it's easy to see how the characteristic flattened arches of the interiors and the massive character of the recessed walls contribute to the impression of weight, and gloom. The ambiguity of the spaces creates a slight feeling of unease."


- Hawksmoor Church Walk

- St Mary Woolnoth, London.
- Christchurch, Spitalfields, London.
- St George in the East, Wapping, London.
- St George, Bloomsbury, London.
- St Anne's, Limehouse, London.

23 juin 2002

>> Vu sur la couverture d'un grand hebdomadaire français (Le Point): "Raffarin, ce qu'il mijote". La photo de couverture est assez évocatrice d'un homme préparant une ruse, ou une question piège. Mais ce qui est amusant c'est l'emploi du verbe "mijoter". [De l'ancien français "mijot": fruitier ; faire cuire lentement. Au sens figuré: préparer de longue main, avec soin.] C'est vrai que cet homme à l'air d'aimer faire mijoter de bons plats, bedaine imposante du mangeur patient et gourmand, mais qu'aussi on le sent bien "mijoter" (au sens figuré) ses coups politiques. Voilà donc un verbe parfaitement bien adapté au personnage. Espérons que ce qu'il mijote sera mangeable.
>> How Saddam 'staged' fake baby funerals (The Observer): Saddam clame que les enfants de son pays meurent par milliers à cause de l'embargo imposé par l'ONU. D'après un reportage de BBC 2 qui passe aujourd'hui cette affirmation est de la propagande à l'attention des média de l'Ouest, la réalité est bien différente…

22 juin 2002

>> Shake hard!
(via Spitting Image).
>> Want to know what r-mail, Lazearchy, tart box or banalysis
mean? Go to Pseudodictionary.
>> Une magnifique exposition d'art en ligne sur le site de la BBC avec pour thème: "la météo": les plus belles œuvres de près de 50 galeries et musées de Grande Bretagne.
- Painting The Weather
>> Fever Pitch
(On Italy – Korea)
…And that's the third great thing I've ever seen on live television. It's worth whatever I paid for the new set to have seen it a few diagonal inches larger, a couple generations of screen technology clearer. Maybe you can find a picture of it, put the picture won't suffice. You have to have witnessed the previous two-and-three-quarter hours. You have to hear the crowd. You probably have to have seen the first three Korean games, and maybe all the games. Maybe you have to have followed an underdog team through their entire qualification cycle, twice, and shown up season after season to watch your terrible local pro team lose. I don't know what it would have taken. I know only how I got here. Standing there on the field in Daejon, victorious, Ahn Jung Hwan has no idea where or what he is. The Korean fans, many people have breathlessly said, are the team's twelfth player, a spirit that takes invisible but tangible form and joins them on the field. Maybe that spirit blocked Vieri's shot, and kept Conceicao's out against Portugal, and grabbed Totti's heel and whispered to the linesmen when the Italians might or might not have been offside. I'm less of an animist. I think Conceicao and Vieri missed, and Totti dove, and the Italians are whiners who made a bad strategic decision and don't want to accept the consequences, and the Koreans tried really hard and got lucky. But I don't know, and maybe I'm wrong, and that possibility is the spirit that takes possession of Ahn Jung Hwan for just a moment, and looks out at Daejon through his eyes. It is the single greatest look of awe I've ever seen. Waves of rapture are crashing down on him. How could any single human be the focus of so much joy and relief? For that matter, how can so much emotion come from a mere sporting event, a game in which you have to try to kick a ball with the same feet you're running on? Every night the news shows bomb victims and fires and survivors and killers; there are a dozen things an hour that ought to be more important than a soccer game. So how can time be arrested by this?…

Glenn McDonald - The War Against Silence: What We Miss

20 juin 2002

>> Mon neveu blogue de nouveau et raconte ses vacances de par l'Europe.

19 juin 2002

>> London Bloggers Tube Map.
>> Il y a 21 ans dans une ville de Mandchourie, sept bébés sont échangés, on vient de s'en apercevoir...
- La vie est un long fleuve... chinois ("Le Monde")

18 juin 2002

>> In the news:
- What your computer says about you (BBC),
- Andrew Dalby on lost and threatened languages (Guardian),
- La grande horizontale (review of "The Sexual Life of Catherine M." by Alain de Botton - Telegraph).

17 juin 2002

>> Le bistrot:
"La magie du bistrot naît d'une clientèle hétéroclite. Si le lieu encourage et conditionne certains comportements, favorise certaines rencontres, il ne faut pas oublier que l'esprit qui accompagne chaque bistrot est un cocktail auquel la présence des clients, du patron et du personnel donne sa saveur particulière. Troubler cette fragile composition, intervenir sur le choix des clients, c'est prendre le risque de falsifier jusqu'à l'image d'un quartier. Corrompre sa représentation, c'est peu à peu la faire disparaître.
Ce mémoire a été l'occasion pour moi de révéler la simplicité d'un quotidien souvent négligé parce qu'évidemment banal. Il m'a permis de m'émerveiller sur des détails, à première vue sans importance mais d'un intérêt crucial en définitif, car appartenant à un ensemble cohérent comme l'est la pièce d'un puzzle. Il est curieux de s'apercevoir que l'atmosphère, la magie d'un lieu, naît de l'association d'une multitude d'éléments."

Etude ethnologique du bistrot et très beau site, par Laurent Lebot.
- Le bistrot.
>> Recherche réponses désespérement
When Hawking rolled into the auditorium and down the aisle in his motorized wheelchair, everyone rose in applause--a "standing O" just for showing up! The sermon was his customary one on the big bang, black holes, time and the universe, with the theology coming in the question-and-answer period. Here was an opportunity to inquire of a transcendent mind the biggest question of all: "Is there a God?"

Asked this ultimately unanswerable question, Hawking sat rigidly in his chair, stone quiet, his eyes darting back and forth across the computer screen. A minute, maybe two, went by. Finally, a wry smile formed and the Delphic oracle spoke: "I do not answer God questions."


En s'emparant de la question des origines, les scientifiques sont amenés à répondre à des questions d'ordre théologiques avec l'autorité que la société leur reconnait. Sont ils devenus les nouveaux shamans?
- The Shamans of Scientism (Scientific American - via Scitech Daily).
>> Spationaute:

Claudie Haigneré est nommée ministre déléguée à la Recherche et aux nouvelles technologies auprès du ministre de la Jeunesse, de l'Education nationale et de la Recherche, Luc Ferry. Bien joué! Beau tandem!

16 juin 2002

>> Lectures:

- Alaska, le réchauffement climatique commence à se faire dramatiquement sentir.
Alaska, No Longer So Frigid, Starts to Crack, Burn and Sag (The New York Times)

- Portrait du plus proche confident de Tony Blair, son "spinmaster" détesté par la presse: Alastair Campbell. Une personnalité surprenante.
Profile: Alastair Campbell (BBC)

- Bush autorise la CIA a tenter de renverser Saddam Hussein.
Bush signs covert anti-Saddam plan (MSNBC)

- La guerre d'Afghanistan a entrainé sa désorganisation et la perte de certain de ses dirigeants (peut-être même celle de son dirigeant suprême), mais les derniers événements montrent qu'Al Kaida est loin d'avoir disparue et que de nouvelles alliances créent de nouvelles menaces.
Qaeda's New Links Increase Threats From Global Sites (The New York Times)
>> Comment fabriquer de la soie semblable à la matière qui compose les toiles d'araignées avec du lait de chèvre et des gènes d'araignées? Au Québec, la firme Nexia expérimente un procédé astucieux, à partir de chèvres génétiquement modifiées avec des gènes d'araignées, qui produisent dans leur lait de quoi fabriquer des fils de toile d'araignée, pouvant être utilisée par l'homme, extrêmement légers, résistants et solides, cinq fois plus solides que l'acier.
- Got Silk, in "The New York Times".
>> Quand l'industrie du pétrole finance la politique c'est dans le but d'en retirer un profit et d'obtenir un gouvernement à sa main. Au Texas, état de George W. Bush, de Dick Cheney et d'Enron, cette collusion atteint un niveau impressionnant, avec comme conséquence une pollution record de l'environnement dont souffrent surtout les classes défavorisées de la population.
- Dark heart of the American dream, reportage dans "The Observer".
>> "Big Brother" l'équivalent anglais de "Loft Story" (à moins que ce ne soit le contraire) est beaucoup plus spectaculaire que sa version française: ainsi la maison de Big Brother est coupée en deux, un coté "riche" où les "locataires" ont de l'eau chaude et mangent correctement et un coté "pauvre" où les habitants n'ont que des rations de survie et de l'eau froide. La répartition des habitants entre "riches" et "pauvres" se fait à l'issue d'une épreuve (tir de fléchettes par exemple), le vainqueur choisissant le coté où il veut vivre et ses colocataires, jusqu'à la prochaine épreuve ! Les cotés "riches" et "pauvres" se voient vivre les uns les autres à travers des barreaux de prison et peuvent communiquer mais n'ont pas la possibilité de changer de camp.
D'une manière générale "Big Brother" est plus "hard" que Loft Story, plus d'alcool, plus de sexe... Qu'en dirait le CSA?
Mais de nombreux candidats demandent à sortir, à tel point que l'on se demande si l'émission ne va pas s'arréter plus tôt que prévu! Et les bookmakers sont inquiets...
- Big Brother Channel 4

15 juin 2002

>> Extraordinaires photos d'insectes (glish.com).
>> Moorcock:
One of the best of these new absurdists is Steve Aylett. His early mysteries were like Hammett on bad acid, in which fast-talking detectives solved metaphysical crimes and sported weapons firing philosophical concepts rather than bullets. The Crime Studio, Bigot Hall and Slaughtermatic were set in the unlikely world of Beerlight. Last year he published the wonderful Shamanspace (Codex Books), in which God was found to exist, causing various parties to seek vengeance against him.
Only an Alligator was the first in a new fantasy trilogy featuring the city of Accomplice, whose map includes the Church of Automata, the Ultimatum Restaurant and the Juice Museum. In this novel Barny Juno, who possesses a useful affinity for large animals, gets up the noses of some serious demons, saving himself with the help of his friends Edgy and Gaffer and an amiable shaman called Beltane Carom. The demons and their chief, Sweeney, are as cheerfully demented as the citizens of Accomplice, whose corrupt and greedy mayor is the only organ of government.

Michael Moorcock review "The Velocity Gospel" by Steve Aylett (Guardian).
>> Si vous êtes intéréssé par la justice aux Etats Unis et si vous avez le câble ou le satellite, il y a une bonne série de reportages sur BBC Prime le samedi soir intitulée Boston Law.

14 juin 2002

>> IRC
Welcome to what is probably the most elaborate IRC quoting system on the Internet. Please read, laugh, and then add your own brick to the wall of IRC quoting. Just look around, and you'll figure it out.

IRC Quotes
(via memepool)

11 juin 2002

>> "A Father and a Bicycle", une nouvelle de Richard Ford dans le New Yorker.
Et un site très complet sur Richard Ford, ainsi que "Where Does Writing Come From?", un article de l'auteur pour la revue Granta.
>> Dure journée:
"Prenons bien garde à ne pas dénaturer les bonheurs infinis de 98 et 2000 au jour de cet échec, même s'il jette une lumière de crépuscule sur cette fabuleuse génération. Remercions celle-ci à la hauteur de ce qu'elle nous a apporté, à l'aune des titres conquis. Aujourd'hui, les images de ce passé si proche, si lointain, se colorent d'une teinte acide, semblent ternies par un épilogue indigne, mais elles retrouveront bientôt leur véritable éclat. Simplement, nous aurons une conscience affinée de leur valeur, notre expérience, trempée dans la déception, étant désormais complète.

Une page se tourne toujours sur une nouvelle. L'équipe de France a encore un titre à défendre, Zidane est toujours le meilleur joueur du monde, Vieira, Henry et Trezeguet sont jeunes et nous avons tant d'espoirs…
Les cahiers du football.

Seule la Victoire est jolie, les dieux de 98 et de 2000 sont descendus de l'Olympe, les couteaux sont déjà sortis... Triste!

09 juin 2002

>> My Blog, My Outboard Brain par Cory Doctorow (Boing Boing):
"The upshot is that operating Boing Boing has not only given me a central repository of all of the fruits of my labors in the information fields, but it also has increased the volume and quality of the yield. I know more, find more, and understand better than I ever have, all because of Boing Boing."

(via Evacuate & Flush).

08 juin 2002

>> Flowers by Katinka Matson. Introduction à son oeuvre dans Edge. "Like the many people who xeroxed their body parts for fun, or used a copy machine for art, Matson discovered that the scanning eye stick was far better at depth that was assumed. More importantly as color scanning became cheap, and then became super hi-res, the final image of a quick scan had all the detail of a painting. She began composing cut flowers on a scanner bed and capturing the color images. So the images you see here were not photographed but scanned with an ordinary office scanner. The grace of the images is self-evident."
(Via Traveler's diagram)
>> Simon Schama (Tne Independent):
- If you could make one journey backwards in time, without the possibility of coming back, where would you go?

- Amsterdam, 1660. The best bread; the best pictures; the most stunning streetscapes in the world; the most musical pubs; the glossiest dogs; the most dazzling women, the most arrogant men; no kings, no wars (for the time being), no bishops; Jews, books, harpsichords galore and... somewhere, Rembrandt van Rijn.
>> The Canonical List of Weird Band Names .
(via Nick Jordan)
>> Philip Pullman frappe encore:
Pullman, attacked by a rightwing columnist as "the most dangerous author in Britain" and "semi-satanic", is celebrated for a trilogy which deliberately takes an opposite line to CS Lewis's Christian tales. In Pullman's world, the universe is ruled by a senile, viciously sadistic deity who has to be deposed in battle so that its inhabitants can join with angels in creating a "republic of heaven".
(.../...)
Asked about his concept of a republic of heaven, Pullman said: "When it was possible to have a belief about God and heaven, it represented something we all desired. It had a profound meaning in human life.

"But when it no longer became possible to believe, a lot of people felt despair. What was the meaning of life? It seems that our nature is so formed that we need a feeling of connectedness with the universe. If there is no longer a king, or a kingdom of heaven, it will have to be a republic in which we are free citizens. We ourselves as citizens have to build the republic of heaven."

03 juin 2002

>> La campagne ratée de lionel Jospin ("Le Monde").
>> A propos du reportage de Jean-Xavier de Lestrade "Un coupable idéal" passé sur France 2 et France 5:
- Le site commun France 2 et 5 sur le film, des documents écrits, vidéos, des interviews.
- Le site de HBO sur le film (en anglais) avec de très intéressants documents.
- "Chat" avec Jean Xavier de Lestrade ("Le Monde").
- et La justice pénale aux Etats Unis, document en français du département d'Etat des USA.

02 juin 2002

>> Adam D. Pearl

(via Plep)
>> [cinéma] Star Wars Episode II – L'attaque des clones: Bien meilleur que l'épisode I. Un invention visuelle époustouflante et un grand revenant par rapport à l'épisode I: l'humour. Jar Jar Binks ne fait qu'une courte apparition, assez pour faire grincer des dents mais pas pour gâcher tout le film. Le scénario est faiblard cependant, et les dialogues réduits au minimum possible. Les acteurs ne sont pas extraordinaires mais on ne leur donne pas l'occasion de l'être. Quelques scènes sentimentales (Anakin est amoureux de la princesse Amidala) sans intérêt et frôlant souvent le ridicule. On sent que c'est un film de transition, il faut expliquer, entre autres, pourquoi et comment Anakin Skywalker deviendra Darth Vador et reussira à enfanter Luke et Leïa. A la fin du film on sait avec qui l'enfantement se produira et on a une idée de ce qui entraîne Anakin vers le coté obscur: l'arrogance, la rébellion et une sorte de péché originel: la vengeance du meurtre de sa mère. Anakin ne peut pas réparer les choses humaines comme il répare les robots, il ne peut ressusciter les morts, il n'est pas tout puissant et l'autorité lui pèse; en plus il est amoureux et un vrai Jedi "ne doit connaître ni la colère ni la haine... ni l'amour." Bref, Anakin est un apprenti Jedi surdoué mais qui refuse ses limites, qui domine mal ses pulsions: un ado, quoi. Pas encore un génie du mal: il en faudra plus pour expliquer Darth Vador. Deux scènes sont extraordinaires: une poursuite effrénée dans une cité galactique parcourue de vaisseaux flottants dans l'espace et une longue scène dans une usine à fabriquer des robots à la chaîne. Si on rajoute une planète maritime parcourue par les vagues et les tempêtes et quelques créatures monstrueuses très réussies, le film rempli son office: nous en mettre plein la vue.