27 juillet 2002

The commonest question writers get asked is: where do you get your ideas from? The truthful answer is: I dunno. They just turn up. But when you are wandering about with your mouth open and your eyes glazed waiting for them to do so, there are few better places to wander about in than Oxford, as many novelists have discovered. I put it down to the mists from the river, which have a solvent effect on reality. A city where South Parade is in the north and North Parade is in the south, where Paradise is lost under a car park, where the Magdalen gargoyles climb down at night and fight with those from New College, is a place where, as I began by saying, likelihood evaporates.

Philip Pullman writes about Oxford, the act of writing stories and inspiration.

Philip Pullmann est l'auteur de la trilogie "A la croisée des mondes" ("His Dark Materials"). Un des meilleurs livres (pour ado mais les adultes s'y retrouvent sans peine) que j'ai lu cette année. Bien supérieur à mon avis à "Harry Potter".
"Les responsabilités liées à l'activité des forums de discussion": est un texte important à lire pour tous ceux qui accordent à leurs lecteurs la possibilité de commenter leur blog.

26 juillet 2002

"I want you to disregard all the opposing counsel has said. I think they're delusionary. I think they've had something funny for lunch in their meal, I think they should be handcuffed, chained to a fence and flogged, and all of their hearsay evidence should be thrown the hell out. And if they lie again, I'm going to go over there and kick them in the crotch. Thank you very much." _ Traficant's closing statement to the ethics panel.

Ce sont les mots (parmi d'autres du même tonneau) de l'ex-député des Etats Unis (Démocrate, 17ème circonscription de l'Etat de l'Ohio), James Traficant, destitué de son mandat hier par ses collègues de la Chambre des Représentants, pour diverses charges de corruption et racket. Traficant avait été constamment réélu depuis 1984, après avoir été shériff. Il était sur la sellette depuis 1997, le ministère de la justice ayant ouvert une enquête contre lui. Furieux, il s'était déchainé verbalement sur l'administration Clinton et votait depuis en grande partie avec les républicains. Il avait été réélu en tant que Démocrate en 2000, après une lutte sévère lors des primaires, avec 50% des voix. James Traficant était un personnage pour le moins haut en couleur. Pour en savoir plus lire ce dossier de Cleveland.com

25 juillet 2002

Why Conservatives Hate Europe:
Europe seems to have a strongly diuretic effect on American conservatives, judging by the latter's pissy mood of late. Conservatives have always seen the continent as a bit prissy and gutless, and recent events, it seems, have done little to sway their opinions. When Europeans were hesitant about some of the more far-reaching aspects of Bush's War on Terror, Colin Powell reproached them for "getting the vapors," and implied a weak-kneed effeminacy in the face of American masculine resolve. Never slow to take up a well-worn cliché, Newsweek dutifully dubbed the continent "hysterical" and, in a two-part rant for the Weekly Standard, David Brooks sought to out its citizens as closet "bourgeoisophobes." In April, the normally-thoughtful Atlantic Monthly published a piece by Walter Russell Meade with the depthless title "The Case Against Europe." George Will, meanwhile, has been on a personal crusade against European "decadence," "perversity" and "anti-Semitism" while his right-wingman Jack Kemp has announced the beginning of "a hateful anti-Jewish climate in Europe not seen since the end of the Third Reich." When not portrayed as threatening, Europeans are depicted as merely ridiculous. At Slate, Joe Klein concludes--non-complimentarily--that France "is like America in the 1970s," and a giddy defender of Barbie dolls thinks that even Europe's toys are boring and sexist. Proving that the "special relationship" is not quite dead, British campaigners against the European single currency unveiled a shiny new ad in July, which feature a comedian dressed as Hitler intoning "Ein Volk! Ein Reich! Ein Euro!"


A Window on The Mind of Moussaoui, reportage dans le Washington Post sur Zacarias Moussaoui, à travers ses écrits au tribunal.
Profil de Colin Powell dans le New York Times, à un moment où il se trouve à avaler un certain nombre de couleuvres de la part de son président ou du Pentagone. Un bon soldat.
Une bonne infographie en flash sur le site du "Monde": l'évolution de l'Assemblée Nationale française depuis 1958. Aller à cette page et cliquer sur "L'assemblée depuis 1958, qui vote?"

24 juillet 2002

Lu aujourd'hui sur le web, et en vrac: "une action de main lourde qui n'a pas contribué à la paix", c'est ainsi que G.W.B. qualifie l'attaque israélienne sur Gaza qui, outre un chef du Hamas, à tué 14 personnes dont 9 enfants. Il est vrai que balancer une bombe d'une tonne, même téléguidée par laser, depuis un F16, sur une zone densément peuplée, alors même que les négociations avaient repris et qu'on était proche d'un accord fait douter (c'est un euphémisme) de la sincérité du premier ministre israélien quand il dit vouloir la paix (Le Monde), selon le New York Times les dirigeants israéliens savaient que l'immeuble d'appartements ou habitait le leader du Hamas logeait aussi des civils dont des enfants et que G.W.B. était "visiblement en colère" en apprenant l'attaque; Tony Blair, de son coté, demande que l'Europe cesse son hostilité à l'égard de l'Amérique: "My challenge to Europe is this: if we want to have greater sway and greater power, then instead of complaining about America, we've got to face up to what we need to do ... Some of the criticism of America comes from an irritation with their huge superpower status. If we pool our sovereignty in a way that gives us a strong voice and, if we improve our defence capability, we will be the strategic partner that America needs and wants" (Independent); justement, les "Rencontres de Pétrarque" qui se sont tenues du 15 au 19 juillet ont parlé de la situation des Etats Unis presque un an après le 11 septembre 2001; dans le numéro de Juin de Prospect, Jim Holt se demande is terrorism always evil?; mais les problèmes seront peut être tous définitivement réglés si un astéroïde se paye la planête en 2019 (BBC); Erica Pratt, 7 ans, la petite fille de Philadelphie enlevée hier s'est libérée toute seule de ses ravisseurs en déchiquetant les liens de papiers collant qui la retenaient, avec ses dents, one tough little girl (Wash. Post); dans un tout autre registre, on a trouvé une nouvelle espèce de centipède (qui en a, en fait, 82) dans Central Park (NYC), il fait 1 cm de long mais ne vous fiez pas à sa petite taille: "All centipedes are predators with poisonous fangs, and eat any animal they can get their jaws around. The new discovery is no exception. "They're totally mindless killing machines," said Dr. Hoffman" Eux aussi! Décidement New York est menacée de partout! (A New Kind of New Yorker, One With 82 Legs - The New York Times).
Deux choses intéressantes trouvées dans le Guardian aujourd'hui:
- Hitting new peaks : interview et portrait de Kyle McLachlan, acteur fétiche de David Lynch (Blue Velvet, Dune et bien sûr Twin Peaks).
- California dreaming: Duncan Campbell, correspondant du Guardian à Los Angeles trouve 11 raisons d'aimer vivre dans cette ville.
A Minority within the Minority: Jaron Lanier, spécialiste de réalité virtuelle, inventeur, musicien et philosophe a participé comme consultant au dernier film de Steven Spielberg "Minority Report". Dans cet article il parle de la façon dont s'élabore une histoire, de sa collaboration et de la pertinence du film:
"Movie people as a whole have trouble understanding the joys of interactive media. It's just a different culture. A dystopian movie about virtual worlds, like The Matrix, can make its way through Hollywood and be distributed, but a utopian movie about an interactive future seemingly cannot. Movie people are subliminally terrified by interactivity. It spells not only a loss of creative control, which movie people would miss more than you can imagine, but also a loss of business model. Napster lurks implicitly inside every shared virtual world that's under the control of its users. The world that seems utopian to me is dystopian to Hollywood.
To be fair, there's another problem. The utopia I dream of is a world we are in the process of inventing. I don't yet know how to describe it myself. I find this exhilarating. Could Les Paul have imagined the Beatles when he made the first multitracked music? Could early digital sound experimenters like Max Mathews have imagined Hip Hop? I hope to be massively surprised some day by cultural invention inspired by virtual worlds and fancy interfaces. I can hardly expect movie people to fully imagine this stuff today."

17 juillet 2002

Neil Gaiman reviews "The Amazing Maurice and His Educated Rodent" By Terry Pratchett.
(Via Captain & Books)
Google! DayPop! This is my blogchalk: French, France, Paris, Montmartre, Jean, Male, 40-45!

15 juillet 2002

What you like actually says so much about what you are like; in fact, they're inextricably linked. If I'd just spent an evening in deep conversation with someone I felt I'd really connected with, I'd bet my ass our record collections would also exhibit some considerable area of overlap in much the same way that I'd feel confident that the said person wasn't a subscriber to the Sunday Sport or Guns & Ammo. Record collections are important, and they're still the first thing I make for when I turn up at someone's house for the first time, in order to size them up. A record collection immediately tells you if that someone is adventurous and free thinking , if they take art seriously and if you are likely to get an intelligent conversation out of them.

David Keenan goes through his record collection, 100 of his best loved records.
- Complete list.

14 juillet 2002

My Political Compass:
Economic Left/Right: -4.25
Authoritarian/Libertarian: -6.05
That makes me rather libertarian/left, I'm afraid! Oh, well! It's just a test!
Pratchett always writes the same kind of satire, one with a picture of human (and rat) nature that his readers tend to cherish, whether child or adult, because it is fundamentally hopeful. In Pratchett's eyes, people are ridiculous, but kind; deluded, but good-hearted; irrational, but in consequence also strangely innocent. Even his thugs often have a sheepish simplicity about their thuggishness. He genially accepts that people are self-interested brawlers locked in a Darwinian scrum, but he doesn't think we should find it too hard to forgive ourselves for that, so long as we don't claim we are allowed to behave badly because we are better than other people. Pratchett hates condescension. In fact, taken to its extreme, condescension becomes the one unforgiveable sin in his world: treating other people as things. Characters who do this arouse his sense of real horror, and are the true villains of his novels: the elves in Lords and Ladies, the vampires in Carpe Jugulum, Mr Teatime the assassin in Hogfather (pronounced Tay-at-im-ay, if you please).

- The rat in the hat (The Guardian)
Compte-rendu du dernier roman pour ado de Terry Pratchett: "The Amazing Maurice and His Educated Rodents" qui vient d'obtenir une récompense: la Carnegie Medal. Les amateurs de Pratchett (dont je suis) seront ravis par cette fable ironique et pleine d'humour, où un chat (Maurice) et des rats doués d'intelligence et de parole à la suite d'une pollution magique, ainsi qu'un joueur de flutiau à l'air bête, organisent des escroqueries à l'invasion de rongeurs afin de partager la récompense du joueur de flûte qui, comme dans le conte, délivre la ville. Jusqu'à ce que la compagnie de joyeux escrocs, dans une ville étrange ou règne la faim et la peur, ne tombe sur un os…
Squishy's back! The most entertaining and funny diarist, Pamela Ribon, is back on line.

13 juillet 2002

Je sais, c'est un peu nul, but well...: Spiderman will make you gay (flash)
(Via Davezilla)
Ce Loft au casting outré - un comique mimant Jamel, une dragueuse du périph, une barmaid grande gueule, une bimbo agressive, une anarchiste accompagnée d'un rat, un mannequin père de famille... - a finalement été remporté par un couple discret et dépareillé. A l'image de la deuxième saison de Loft Story : morte saison à côté du phénomène médiatique de l'année dernière, demi-saison pour l'audience. Pourquoi eux ? A Karine, «la prod» a avoué que les maisons de retraite ont beaucoup voté pour les faire gagner...

- Le charme discret de la lofterie: Karine et Thomas, gagnants du Big Brother français, portrait dans Libé.

12 juillet 2002

Both Ronaldo and Ronaldinho have been playing in attack for Brazil. In Futebol Alex Bellos points out that Ronaldo was once himself known as Ronaldinho, because there was already another Ronaldo in the side, as well as a Ronaldão. When the current Ronaldinho came along, this could have meant that Brazil were fielding Ronaldão, Ronaldo, Ronaldinho, and Ronaldinhozinho: big Ronald, normal-sized Ronald, little Ronald, and even littler Ronald. Instead the former Ronaldo dropped out, the new Ronaldo became Ronaldinho Gaúcho (after his place of origin), and the former Ronaldinho was promoted to Ronaldo, a title he still holds. All this is gripping. But what I want to know is, why are so many Brazilians called Ronald? Surely it can't be anything to do with Ronnie Biggs? Or did he fit so easily into Brazil because it was already a country of many Ronalds?

John Lanchester spend a month on the sofa in The London Review of Books.

08 juillet 2002

Un article du New York Times fait le point sur ce qui a cloché dans l'organisation des pompiers de New York le 11 septembre 2001, provoquant finalement la mort de 343 pompiers dans l'effondrement, à 29 minutes d'intervalle, et malgré plusieurs signes avant-coureurs bien repérés, des tours du World Trade Center. Le courage, l'héroïsme des pompiers ne doit sans doute pas cacher les failles dans l'organisation. D'autant que des problèmes semblables, avec moins de conséquences fatales, étaient apparus lors du premier attentat du WTC en 1993, sans qu'il y soit remédié.
Quatre points ont été particulièrement critiques:
- communications radio déficientes
- peu ou pas de coordination avec les forces de police
- intervention inorganisée de nombreux pompiers non en service dans le but d'aider à tout prix à lutter contre le feu et à évacuer les gens blessés ou pris au piège de l'incendie (60 pompiers qui n'étaient pas en service font partie des victimes)
- de nombreux pompiers refusèrent d'évacuer malgré les ordres, ne voulant pas croire que les tours allaient s'effondrer, trop épuisés, ou refusant simplement d'abandonner les gens qu'ils étaient venu secourir

9/11 Exposed Deadly Flaws in Rescue Plan (New York Times)
The Blogger's Rhapsody by Madeleine Begun Kane:
"But oh, if we call the whole thing off, our links will break.
And oh, if we ever part, our stats a plunge will take."

Excellent! (via Netlex).

07 juillet 2002

Tarantino tourne un nouveau film au Japon, le titre est "Kill Bill", et il sortira en octobre 2003.
"Loft Story" est terminé, mais de l'autre coté du Channel, "Big Brother" continue. On peut dire que "Loft Story" c'est un camp de boy-scout à coté de "Big Brother". Les paris font fureurs chez les bookmakers, et les journaux tabloïdes (la presse populaire) prennent parti avec une violence inconnue par ici. Certains candidats concentrent sur eux l'hostilité de la presse au point qu'on voit des titres comme "Vote Out The Pig" (Eliminez la truie), pour inciter à faire sortir une candidate particulièrement détestée. Pourtant la candidate en question n'a pas été sortie lors des dernières éliminations, bien que nominée et favorite pour passer la porte. Les bookmakers sont furieux. Ils accusent la chaîne "Channel 4", qui diffuse l'émission, d'avoir influencé le vote en consacrant l'essentiel des résumés sur les défauts de l'autre nominée. De plus, un animateur de "Channel 4" aurait largement influencé le vote par ses commentaires et ses prises de position. "Channel 4" dément toute manipulation mais l'animateur confirme ses choix. Ambiance!
- Bookies accuse Big Brother of fix (The Scotsman)
Une émission de radio sur les weblogs en français sur la radio Suisse. C'est très chouette, on y entend Emmanuelle et Stéphanie, de Climb To The Stars qui a une voix superbe.
(Pour Real Player et via Climb To The Stars)

06 juillet 2002

>> Ah oui, j'oubliais, il y a aussi maintenant une petite boite à cocher en haut à droite pour ouvrir les liens dans une nouvelle fenêtre si vous voulez! Moi, je trouve ça très pratique dans les blogues que je visite.
>> J'ai fait quelques modifications de la présentation, c'est mon "template" d'été! Les couleurs (vous avez remarqué) sont celles de Paris! Bon, c'était surtout pour m'amuser, j'espère que ça va me donner envie de bloguer de nouveau. Aussi, la pub en haut devrait disparaître dans quelques heures (j'espère!).
>>Voilà un nouveau blogue francophone: Dendromatt. Les sujets sont plutôt politiques. C'est bien écrit et bien intéressant. (Quand j'écris "blogue", c'est que c'est francophone, "blog" c'est anglophone).
>> Je sais, ça fait quelques temps que je n'ai pas posté. Après un an j'éprouve un sorte de saturation passagère et une période de doute. Ce sentiment est général chez moi, car je ne trouve pas grand chose sur le web qui retienne mon attention en ce moment. Ca va passer, j'en suis sûr mais quand? Je ne sais pas.

05 juillet 2002

>> Powazek: " I've said it before, and I'll say it again: If the web was constrained by the same rules as mainstream journalism, it would lose all its joy. The democracy, the personality, the rage. We have newspapers people. The web can be so much more."

02 juillet 2002

>> Wellcome to the readers of The Guardian! This weblog is in french but a lot of links are in english, so, may be, you'll find something interesting in both languages. For translation you can try Google, but you know that it's far from perfect!
I was just thinking of a big refurbishing for this blog which is one year old, and i'm a bit busy at this time to post regularly, sorry.
Take a look, and visit the other french blogs on the right!